Juriul de experți independenți, reunit la Dublin în data de 15 iulie 2016 a recomandat oraşul Galway din Irlanda pentru titlul de Capitală Europeană a Culturii 2020.  Este pentru a treia oară când titlul de Capitală Europeană a Culturii va fi deținut de un oraș din Irlanda, după Dublin (în 1991) și Cork (în 2005).

Irlanda a lansat apelul pentru depunerea candidaturilor în decembrie 2014. În total, patru oraşe şi-au depus dosarele de candidatură, şi anume Dublin, Galway, Limerick şi Waterford for the Three Sisters. Etapa de preselecție din Irlanda a avut loc în noiembrie 2015 și, în urma evaluării de către juriul de experți, trei orașe au fost preselectate: Galway, Limerick și Waterford pentru Three Sisters (Waterford, Kilkenny și Wexford).

În conformitate cu Decizia nr. 445/2014/UE a Parlamentului European şi a Consiliului, Irlanda şi Croaţia sunt cele două state membre UE care au dreptul de a găzdui acţiunea Capitală Europeană a Culturii în anul 2020.

După Wrocław (Polonia) și Donostia-San Sebastián (Spania) anul acesta, Aarhus (Danemarca) și Paphos (Cipru) vor deţine titlul de CEAC în 2017, Leeuwarden (Olanda) și Valletta (Malta) în 2018, și Matera (Italia) alături de Plovdiv (Bulgaria) în 2019.

În Croaţia, reuniunea de selecţie a avut loc în martie 2016, oraşul Rijeka fiind recomandat pentru titlul de Capitală Europeană a Culturii 2020.